Cómo prevenir los diques de hielo en los tejados

Cualquiera que viva en regiones de clima frío debería tomar medidas preventivas para proteger su casa de la formación de diques de hielo.

Los embalses de hielo se producen cuando los canalones del tejado se obstruyen con hielo y residuos. Cuando el agua de la lluvia o de la nieve derretida se escapa del tejado hacia el canalón, queda atrapada entre el hielo del canalón y las tejas del tejado. Al no haber ningún lugar al que pueda ir el agua de escorrentía, el agua puede retroceder y pasar por debajo de las tejas del tejado. Una vez que el agua se desplaza por debajo de las tejas, puede permanecer allí durante un largo período de tiempo sometiéndose a una larga serie de ciclos de congelación/descongelación. Si el agua permanece debajo de las tejas del tejado, no pasará mucho tiempo antes de que el agua comience a crear daños en la cubierta del tejado y podredumbre de la madera.

Arreglar los daños causados por el agua como resultado de los diques de hielo es caro.

Prevenir los diques de hielo es fácil y barato. Prevenga los embalses de hielo durante una nueva construcción o un retechado empleando las siguientes medidas:

  1. Cuando instale un tejado nuevo, instale siempre una barrera contra el hielo y el agua de buena calidad en los primeros 3 pies de todos los aleros del tejado como mínimo (o 2 pies más allá de la primera pared interior). Los tejados de menor inclinación pueden requerir 6 pies de barrera contra el hielo y el agua o más. El código de construcción mínimo para la mayoría de los municipios de Wisconsin requiere que la barrera contra el hielo y el agua se extienda desde el borde de cualquier alero del tejado hasta dos (2) pies más allá de la pared interior. En la mayoría de las situaciones, el sofito del tejado (voladizo) tiene 1 pie o menos de ancho. Por lo tanto, la barrera de hielo y agua estándar fabricada en rollos de tres (3) pies de ancho cumplirá con el código de construcción mínimo. Por este motivo, la mayoría de los techadores incluyen una fila (los primeros tres pies) de barrera contra el hielo y el agua en sus ofertas para trabajos de techado. Si tiene un sofito más ancho, lea detenidamente el código de construcción mínimo para techos en su municipio y esté preparado para instalar más de una fila de barrera contra el hielo y el agua. Tenga en cuenta también que se trata del código de construcción «mínimo». En general, más es mejor en esta situación, pero la barrera contra el hielo y el agua es relativamente cara en comparación con la capa base de papel de alquitrán tradicional. Hay que sopesar los costes y beneficios de ir más allá del código de construcción mínimo en esta situación.
  2. Instale canalones y bajantes lo suficientemente grandes como para manejar toda la escorrentía del tejado. La mayoría de los contratistas podrán calcular la capacidad necesaria de los canalones en función del tamaño del tejado. Los tejados más grandes requerirán canalones más grandes con más capacidad de agua. Los canalones sin juntas hechos a medida son un poco más caros que los prefabricados, pero se amortizan una vez que se tiene en cuenta su durabilidad y mantenimiento. Asegúrese siempre de que el agua tiene un camino claro para salir de los bajantes y alejarse de los cimientos de la casa.
  3. 3. Optimice la ventilación del tejado equilibrando las rejillas de entrada (rejillas de ventilación del sofito o del hastial) y las de salida (rejillas de ventilación de la cumbrera o de la caja). Debe haber un equilibrio de 50/50 entre las rejillas de entrada de aire frío y las rejillas de salida de aire caliente en el espacio del ático directamente debajo de la cubierta del tejado. El aire frío del exterior entra en los respiraderos de entrada y empuja el aire caliente fuera del espacio del ático a través de los respiraderos de salida en un sistema que funciona correctamente. Sin una ventilación adecuada, el aire caliente queda atrapado en el espacio del ático. Este aire caliente calentará el tejado y derretirá la nieve acumulada. Al mismo tiempo, el aire frío del exterior puede congelar la nieve derretida y crear hielo, y el ciclo de congelación y descongelación continúa.

Los embalses de hielo en los tejados existentes pueden prevenirse siguiendo los siguientes pasos:

  1. Mantenga y limpie sus canalones y bajantes con regularidad. Asegúrese de que el agua pueda fluir libremente y alejarse de su tejado. Una vez que un canalón se obstruye y el agua se congela dentro de un canalón, es demasiado tarde. La instalación de protectores de canalones es una buena inversión que le ahorrará tiempo y evitará atascos.
  2. Instale cables calefactores en el tejado en las zonas en las que se produzcan frecuentes obstrucciones por hielo. Los cables calefactores para tejados son elementos calefactores de bajo voltaje que se colocan en los aleros y canalones del tejado. Estos cables pueden evitar la formación de hielo en primer lugar.
  3. Instale aislamiento adicional en los espacios del ático para garantizar que el aire caliente de la casa no se escape al ático y caliente el tejado.
  4. Calcule la cantidad de ventilación del techo que existe en el espacio del ático. Añada respiraderos de entrada o de salida si hay menos de 1 pie cuadrado de área de ventilación por cada 300 pies cuadrados de espacio del ático. Debe haber un equilibrio de 50% de ventilación de entrada y 50% de ventilación de salida.

Prevenir los diques de hielo y los daños que causan puede ser tan fácil como limpiar los canalones con regularidad. Si no puede hacerlo por su cuenta o si tiene zonas en las que el hielo se represa con frecuencia, llame a una empresa local de tejados de confianza para que le ayude.

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